Candados Ancestrales

Ejemplo de Candado de Combinación Chino

¿Sabías que…

Los Candados llevan muchos Siglos entre Nosotros…

Los Candados eran conocidos por griegos, romanos, egipcios y otras culturas del Próximo Oriente desde eras muy tempranas, incluyendo los chinos. Se cree que los candados se utilizaron por primera vez como una especie de “Cerradura de Viaje”.

Se empleaba a lo largo de las antiguas rutas comerciales camino de Asia en las caravanas y transportes fluviales como sistemas de bloqueo de los arcones y baúles para proteger de los bandidos los artículos mas valiosos. Aquí comenzó a acuñarse la expresión “Cofre del Tesoro”.

Los candados de Latón y hierro encontrados en Europa y el Lejano Oriente fueron popularizados por los romanos y los chinos. Aunque favorecidos porque eran portátiles su tamaño variaba; eran fabricados desde pequeños tamaños hasta de enormes proporciones (su labor era disuadir al fin y al cabo), y se adornaban con representaciones de diversas formas geométricas, símbolos religiosos, animales, peces, pájaros, corazones, pero en lo que a su mecanismo se refiere, eran muy simples.

Candado Romano

Candado Romano con forma de un bello rostro y muy bien conservado. La placa interior que contendría el orificio de la llave no se ha conservado.

Vista del Candado romano extendido

Vista del Candado romano extendido

Dibujo que explica su funcinalidad

Dibujo que explica su funcionalidad

Se piensa que se inventaron y comenzaron a utilizarse alrededro del 200-100 AC. La funcionalidad simple y práctica de aquellos primeros candados consolidó su diseño básico – un cuerpo de metal que envuelve la cerradura, un grillete, un muelle de acero y llave -.

Candado Romano

Diseño interior de funcionamiento de un candado romano.

Habitualmente eran operados por llaves que giraban, se atornillaba y luego se empujaban.

El mecanismo consiste en un perno de metal horizontal con un resorte. El perno se desliza de lado a lado para abrir y cerrar gracias al giro de una llave. En lugar de un grillete o cerradero, la cerradura tiene una cadena de metal que va unida al candado en un lado, y que está bloqueado por el perno por la otra. Como hemos visto el las imágenes anteriores, el cuerpo del candado y las cadenas podían ser adaptados estética y socialmente a sus dueños a través de la inclusión de adornos y la elección de los materiales (los hubo de plata, y no es difícil imaginar que también de oro, auqnue probablemente estos últimos sólo tenían propósitos ceremoniales en los templos – En otra ocasión hablaremos de los dioses y las llaves -)

Esta imagen es una reconstrucción de algunos candados que los arqueólogos han desenterrado en Saalburg, en la antigua ciudadela romana construida para contener a las invasiones bárbaras. Hoy en día es un museo , Saalburg esta a 30 km al norte de Frankfurt en Alemania y allí se conservan numerosos modelos de aquellos primeros candados.

Un poco mas abajo podemos ver la imagen de algunos ejemplares bien conservados

Ejemplares conservados

Ejemplares conservados. Colección Hanns Schell Collection, Graz

Su portabilidad hizo de él un objeto viajero que se difundió rápidamente por otras culturas. El ejército romano fué uno de sus mayores difusores, ya que el equipamiento de varios ejércitos grandes requiere de mucha logística, planificación y el acceso a enormes cantidades de hierro, cobre y una poderosa industria del metal con ingenieros y herreros capacitados para trabajar los materiales según se requieran. Su trabajo consistía en producir todo el equipo personal, armas y equipamiento para cientos de miles de soldados de infantería, oficiales y sus caballos y carruajes, así como diseñar y construir todos los utensilios necesarios para la marina. La mayoría de los productos y las técnicas acabaron distribuidos en lugares lejanos y es que – curiosamente – este tipo de “Candado de Presión” con modelos diferentes e infinidad de variedad en las formas y los adornos aún se emplea hoy día en determinadas zonas de Asia.

Candado chino de bronce con llaves y grabados de caracter budista

Candado chino de bronce con llaves y grabados de caracter budista

Candado con grabado y decorado con la Diosa Hindú Diosa Saraswati

Candado con grabado y decorado con la Diosa Hindú Diosa Saraswati

Grabado y Ornamento con el Dios Hindú Ganesh

Grabado y Ornamento con el Dios Hindú Ganesh

Mahakala con llaves Dorje y motivos religiosos

Mahakala con llaves Dorje y motivos religiosos

Candado Grabado con Deidad Budista

Candado Grabado con Deidad Budista

Para una mayor eficacia, con el tiempo aparecieron otras innovaciones. Los candados fueron evolucionando para prescindir de la llave (que nunca se sabe en manos de quién podía caer) hasta desarrollar los candados de combinación, que eliminó las llaves y que era operado por la alineación de letras o números en una serie de discos rotatorios que eran los que alineaban el mecanismo y permitían la apertura.

Ejemplo de Candado de Combinación Chino

Ejemplo de Candado de Combinación Chino

La combinación era mas segura, ya que podía conservarse en manos de sólo algunos elegidos, o de nadie en absoluto excepto el receptor del cofre y se convirtió en un accesorio interesante en el transporte de caravanas. Los bandidos entonces dependieron de la tortura para arrancar el código a los porteadores de la mercancía, pero estos casi nunca conocían la combinación…

Referencias:

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