Candados Ancestrales

Ejemplo de Candado de Combinación Chino

¿Sabías que…

Los Candados llevan muchos Siglos entre Nosotros…

Los Candados eran conocidos por griegos, romanos, egipcios y otras culturas del Próximo Oriente desde eras muy tempranas, incluyendo los chinos. Se cree que los candados se utilizaron por primera vez como una especie de “Cerradura de Viaje”.

Se empleaba a lo largo de las antiguas rutas comerciales camino de Asia en las caravanas y transportes fluviales como sistemas de bloqueo de los arcones y baúles para proteger de los bandidos los artículos mas valiosos. Aquí comenzó a acuñarse la expresión “Cofre del Tesoro”.

Los candados de Latón y hierro encontrados en Europa y el Lejano Oriente fueron popularizados por los romanos y los chinos. Aunque favorecidos porque eran portátiles su tamaño variaba; eran fabricados desde pequeños tamaños hasta de enormes proporciones (su labor era disuadir al fin y al cabo), y se adornaban con representaciones de diversas formas geométricas, símbolos religiosos, animales, peces, pájaros, corazones, pero en lo que a su mecanismo se refiere, eran muy simples.

Candado Romano

Candado Romano con forma de un bello rostro y muy bien conservado. La placa interior que contendría el orificio de la llave no se ha conservado.

Vista del Candado romano extendido

Vista del Candado romano extendido

Dibujo que explica su funcinalidad

Dibujo que explica su funcionalidad

Se piensa que se inventaron y comenzaron a utilizarse alrededro del 200-100 AC. La funcionalidad simple y práctica de aquellos primeros candados consolidó su diseño básico – un cuerpo de metal que envuelve la cerradura, un grillete, un muelle de acero y llave -.

Candado Romano

Diseño interior de funcionamiento de un candado romano.

Habitualmente eran operados por llaves que giraban, se atornillaba y luego se empujaban.

El mecanismo consiste en un perno de metal horizontal con un resorte. El perno se desliza de lado a lado para abrir y cerrar gracias al giro de una llave. En lugar de un grillete o cerradero, la cerradura tiene una cadena de metal que va unida al candado en un lado, y que está bloqueado por el perno por la otra. Como hemos visto el las imágenes anteriores, el cuerpo del candado y las cadenas podían ser adaptados estética y socialmente a sus dueños a través de la inclusión de adornos y la elección de los materiales (los hubo de plata, y no es difícil imaginar que también de oro, auqnue probablemente estos últimos sólo tenían propósitos ceremoniales en los templos – En otra ocasión hablaremos de los dioses y las llaves -)

Esta imagen es una reconstrucción de algunos candados que los arqueólogos han desenterrado en Saalburg, en la antigua ciudadela romana construida para contener a las invasiones bárbaras. Hoy en día es un museo , Saalburg esta a 30 km al norte de Frankfurt en Alemania y allí se conservan numerosos modelos de aquellos primeros candados.

Un poco mas abajo podemos ver la imagen de algunos ejemplares bien conservados

Ejemplares conservados

Ejemplares conservados. Colección Hanns Schell Collection, Graz

Su portabilidad hizo de él un objeto viajero que se difundió rápidamente por otras culturas. El ejército romano fué uno de sus mayores difusores, ya que el equipamiento de varios ejércitos grandes requiere de mucha logística, planificación y el acceso a enormes cantidades de hierro, cobre y una poderosa industria del metal con ingenieros y herreros capacitados para trabajar los materiales según se requieran. Su trabajo consistía en producir todo el equipo personal, armas y equipamiento para cientos de miles de soldados de infantería, oficiales y sus caballos y carruajes, así como diseñar y construir todos los utensilios necesarios para la marina. La mayoría de los productos y las técnicas acabaron distribuidos en lugares lejanos y es que – curiosamente – este tipo de “Candado de Presión” con modelos diferentes e infinidad de variedad en las formas y los adornos aún se emplea hoy día en determinadas zonas de Asia.

Candado chino de bronce con llaves y grabados de caracter budista

Candado chino de bronce con llaves y grabados de caracter budista

Candado con grabado y decorado con la Diosa Hindú Diosa Saraswati

Candado con grabado y decorado con la Diosa Hindú Diosa Saraswati

Grabado y Ornamento con el Dios Hindú Ganesh

Grabado y Ornamento con el Dios Hindú Ganesh

Mahakala con llaves Dorje y motivos religiosos

Mahakala con llaves Dorje y motivos religiosos

Candado Grabado con Deidad Budista

Candado Grabado con Deidad Budista

Para una mayor eficacia, con el tiempo aparecieron otras innovaciones. Los candados fueron evolucionando para prescindir de la llave (que nunca se sabe en manos de quién podía caer) hasta desarrollar los candados de combinación, que eliminó las llaves y que era operado por la alineación de letras o números en una serie de discos rotatorios que eran los que alineaban el mecanismo y permitían la apertura.

Ejemplo de Candado de Combinación Chino

Ejemplo de Candado de Combinación Chino

La combinación era mas segura, ya que podía conservarse en manos de sólo algunos elegidos, o de nadie en absoluto excepto el receptor del cofre y se convirtió en un accesorio interesante en el transporte de caravanas. Los bandidos entonces dependieron de la tortura para arrancar el código a los porteadores de la mercancía, pero estos casi nunca conocían la combinación…

Referencias:

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Historia de un Nudo

¿Sabías que…

En cuestión de la seguridad este es el nudo de la historia…

Durante muchos centenares de años, las puertas y ventanas se mantuvieron cerradas empleando nudos hechos con cuerdas de fibra o cáñamo.

No es que no se conocieran las cerraduras, pero las de metal eran prohibitivamente caras y artesanales y por tanto el pueblo llano empleaba toscos modelos hechos de madera, pero aun así para la vida diaria los mas práctico era una cuerda y unos nudos bien hechos, así quien quisiese entrar de forma sigilosa tenía que cortar los nudos, lo que dejaba huellas, o sino deshacerlos sin ruido (y volverlos a rehacer si quería pasar inadvertido).

El arte de bloquear puertas de forma sencilla pero eficaz.

El arte de bloquear puertas de forma sencilla pero eficaz.

Es curioso como la tradición enlaza los nudos con las tradiciones marineras y sin embargo la realidad es que eran usados tanto en el mar como en las tierras interiores. Con el devenir de los siglos, el nudo se convirtió en un símbolo de seguridad y se empleaba para casi todo, su técnica creció desarrollando nudos más intrincados, un buen ejemplo de ello es la historia de Gordius, el rey de Frigia (hoy día en Anatolia, Turquía).

Existen numerosas leyendas que cuentan cómo se hizo rey.

Vivía allí un campesino llamado Gordias, que era ajeno a todo esto, este hombre sencillo que tenía por toda riqueza un pedazo de tierra para cultivar y dos yuntas de bueyes que usaba una para cultivar la tierra y otra para tirar del carro. Un día mientras laboraba la tierra un águila se posó en su carro, y alarmado corrió a consultarlo con los adivinos, pues aquello era un augurio del favor de los dioses

Por aquella época los frigios vivían una época de disturbios civiles, y decididos a ponerles fin consultaron al oráculo de Telmeso , que predijo que el nuevo rey entraría en la ciudad por la Puerta del Este conduciendo una carro de bueyes y que pondría fin a sus discordias. Todavía estaban discutiendo sobre el significado de esto cuando Gordias llegó, y al cruzar las puertas fué proclamado rey, el cual en señal de agradecimiento ofreció al templo de Zeus su carro, atando lanza y yugo al carro con un nudo.

Un nudo intrincado

Un Nudo Intrincado

¡Cómo debía de ser el nudo! que el carromato aún continuaba en su lugar en el antiguo palacio de los reyes de Frigia en la ciudad de Gordium cuando en el S IV A.C Alejandro el Grande llegó a la ciudad. Por aquella época Frigia habia quedado reducida a una ser provincia más (conocidas como satrapías) del todopoderoso Imperio Persa y habiendo conquistado la provincia en el 333 A.C Alejandro pasaba el inviernos con sus tropas en la ciudad de Gordium y se vió desafiado al reto de desatar el nudo.

La cuerda estaba fabricada con corteza de cornejo y el nudo estaba atado con maestría, de forma que no había forma de ver ni encontrar los cabos del principio ni del final que quedaban escondidos en el interior y no se podía saber dónde empezaba no dónde terminaba, era tan complicado según cuenta la leyenda que nadie lo podía soltar y que el que lo consiguiese conquistaría toda Asia, y se le conocía como Nudo Gordiano.

Alejandro al no encontrar los cabos no pudo encontrar manera de aflojar el nudo, asi que solucionó el problema de forma sencilla: cortándolo con su espada. Esa noche hubo una tormenta de rayos que simbolizó, según Alejandro, que Zeus estaba de acuerdo con la solución, y dijo: «tanto monta cortar como desatar».

Alejandro Magno frente al Nudo Gordiano

Alejandro Magno frente al Nudo Gordiano

Referencia: Como aprender a hacer nudos

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Los Ángeles Guardianes…. de los Tesoros

¿Sabías que…

Antiguamente se empleaban Ángeles Guardianes

Pues si, la custodia de los tesoros es algo que no puede dejarse en las descuidadas manos de los mortales.

Una historia apócrifa nos cuenta que en la India, en las lejanas provincias situadas más al este y que lindaban en las fronteras con la china, en los días del emperador de Annam (para ser mas exactos el área de la actual Indochina. Annam estaba situado en el área que hoy conocemos como Vietnam, la leyenda no es muy específica sobre el lugar exacto situando esta misma historia también en otros reinos del mismo área como el de Champa o el de Camboja en aquellos días parte del imperio Khemer, de hecho, a día de hoy en ese país los guías camboyanos que conducen a los turistas a visitar el conjunto de templos y palacios de Angkor y a visitar las increibles estructuras y lagos artificiales que o rodean narran a los visitantes una historia muy parecida…; también habría que puntualizar que el área estaba menos bajo la influencia India y mucho más bajo la de China), por aquella época los objetos valiosos se guardaban sellándolos dentro de largos bloques de madera y estos eran emplazados en pequeñas islas o sumergidos en las pozas e inmensas piscinas que rodeaban los jardines interiores del palacio. Aquí se hallaban protegidos por “Ángeles Guardianes”, los ángeles no eran humanos sino un conjunto de cocodrilos de destacaban por su gran tamaño y a los que alimentaban con raciones de comida más bien escasas para que siempre estuviesen hambrientos. Para un intruso aventurarse en las aguas significaba una muerte cierta y espantosa.

Ladrón Desafortunado

Ladrón Desafortunado

Claro que la astucia siempre juega un papel importante, se cuenta que la manera de eludir a los guardianes y llegar hasta los tesoros consistía en arrojar a los cocodrilos comida envenenada o drogada que los cocodrilos en su hambre engullían sin dudar, permitiendo al ladrón llegar hasta el tesoro…..

La llave del Tesoro...no es una

La llave del Tesoro…no es una llave

¿Un Bañito?

¿Un Bañito?

¿Un bañito?

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Los Dioses Ya Usaban Puertas Automáticas

¿Sabías que…

Los Dioses Ya Empleaban Puertas Automáticas

Pues no, las puertas automáticas no son un invento moderno sino que ya llevan muchos siglos funcionando.

Durante la época del período helenístico y romano Alejandría era una de las ciudades más importantes del mundo llena de geniso y artistas, espléndida arquitectura y maravillas tecnológicas. Durante el primer siglo de nuestra era la ciudad fue el hogar de un gran inventor y experimentador llamado Heron. Herón era griego por origen étnico y un nativo de la ciudad de Alejandría, en la historia Herón ocupa el mismo nivel de altura que otros genios polifacéticos tales como Arquímedes o Leonardo da Vinci. Durante su vida investigó numerosos campos de la ciencia y construyó un gran número de invenciones que iban desde objetos mecánicos y juguetes puramente caprichosos hasta auténticas innovaciones inmensamente prácticas y novedosas. Dentro de la segunda categoría estan sus diseños para fabricar cosas tales como las primeras jeringuillas, bombas manuales de agua a presión, catapultas mejoradas, maquinas para combatir el fuego (basadas en el uso de sus bombas de agua a presión), herramientas y odómetros de agrimensura.

Órgano de Viento de Herón

Órgano de Viento de Herón

Sin embargo dentro de la primera se hayan sus diseños para construir órganos de música accionados por molinos de viento, pájaros mecánicos y hasta una miniobra de teatro de juguete totalmente mecánica que ofrecía sus propios efectos de sonido y varios muñecos parlantes (La obra duraba casi diez minutos, y estaba manipulada por un sistema doble que utilizaba cuerdas, nudos y mecanismos simples operados todos ellos por unas ruedas dentadas cilíndricas giratorias. Efectos como por ejemplo el sonido de un trueno era producido por la caída mecánicamente programada de varias bolas de metal en el interior de un cilindro metálico oculto). Todo un genio.

¿Y su relación con las puertas?

Una de sus invenciones más espectaculares fue un templo donde los “Dioses” accionaban la puertas de sus templos durante las ceremonias de culto exhibiendo su poder. Cuando los sacerdotes encendían un fuego en el altar que había frente a las puertas del templo y ofrecían sacrificios, estas se abrían solas.

En realidad todo el efecto lo producía un mecanismo ingeniosamente escondido, el fuego del altar calentaba una esfera ingeniosamente oculta debajo del altar llena de aire y de agua y que recibía directamente el calor de las llamas del “fuego sagrado” encendido en el altar.

El aire al calentarse en el interior se expandía y empujaba el agua contenida en el interior de la esfera a través de un sifón para caer en un cubo. El cubo se iba llenando mientras el fuego continuaba encendido y dando calor durante la ceremonia y cuando el cubo se llenaba, aumentaba de peso, al pasar de un determinado peso descendía gracias a un sistema de poleas, y las cuerdas atadas a las poleas hacían girar los ejes sobre los que se articulaban las puertas, produciendo su apertura. (Mas abajo tenemos un gif animado que muestra el esquema en funcionamiento)

Mecanismo de las Puertas de Herón

Diagrama del Funcionamiento del Mecanismo  de las Puertas de Herón

Gif animado que muestra el esquema de funcionamiento del mecanismo.

Gif animado que muestra el esquema de funcionamiento del mecanismo.

El efecto final era bastante imponente, como si la estatua del dios complacido del sacrificio abriese la puerta de forma espontánea a sus seguidores con el fin de recibir los sacrificios que se ofrecían en el altar

(Hay que remarcar que los templos en grecia no eran como los de ahora, el culto se celebraba en el exterior del templo, siendo su interior la “casa” en la que residía el dios y cuyo acceso estaba prohibido a los fieles, con lo que este efecto de abrir las puertas indicaba que el Dios “recibía” o atendía los servicios religiosos de sus seguidores).

En una versión actualizada de su dispositivo, Herón agregó una trompeta que soplaba de forma automática cuando se abrían las puertas. Por desgracia, no se ha encontrado ningún rastro de templos automatizados. No cabe duda de que estos sistemas se utilizaban, ya que Herón hace referencia a otros mecanismo similares creados por otros inventores. Es poco probable que los delicados sistemas necesarios para abrir y cerrar las puertas hayan sobrevivido mas de 2000 años.

Referencias

Más sobre Herón de Alejandría

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La Tecnología Antigua es la Más Moderna

¿Sabías que…

La Tecnología Antigua es la Más Moderna

Inventos que cambiaron el mundo procedentes de las antiguas civilizaciones de Oriente Próximo, como la agricultura, la metalurgia, la rueda, la escritura y el carro son bien conocidos, otras invenciones igual de importantes no lo han sido tanto, aunque aún hoy las sigamos utilizando casi todos los días….El número de cerraduras en el mundo de hoy se cuentan en varios miles de millones, pero entre los muchos millones que existen uno de los modelos más populares y, probablemente, la más exitosa y en la que se basan muchos diseños modernos es la famosa cerradura de Yale.

Curiosamente, esta cerradura tan innovadora y moderan funciona a su vez con los mismos principios básicos que la cerradura de cilindro de pines ..¡inventada por los antiguos egipcios hace nada menos que unos 4.000 años!

El dispositivo de llave y cerradura cerradura más antigua conocida fue descubierto en las ruinas de Nínive, la capital de la antigua Asiria. Mas adelante, los egipcios las desarrollaron y se puede establecer una línea de relación casi directa entre los primeras modelos de cerraduras conocidas hasta llegar casi directamente las actuales.

Según los estándares modernos la cerradura egipcia sería un aparato tosco, fabricado de madera, que tenía una llave de casi un metro de largo con la forma como de cepillo de baño con un mango ligeramente curvado. En lugar de las cerdas habría una serie de clavijas fijadas de madera distribuídas en un patrón irregular que corresponde a la posición de los pines del interior de la cerradura.

Al introducirla las clavijas, estas encajaban perfectamente con un conjunto de pequeños pines de metal en el interior del cuerpo de la cerradura.

Cerradura de Pines Antigua

Antigua Cerradura de Pines de la Época Egipcia (Reconstrucción)

Mecanismo de inserción y movimiento de pines.

Mecanismo de inserción y movimiento de pines.

Al insertar la llave, ambos extremos encajaban de tal manera que era posible liberar el mecanismo de la cerradura y hacerlo girar.

Cerradura Egipcia Antigua

Cerradura Egipcia Antigua

Este principio básico sigue rigiendo el mecanismo de las cerraduras a pesar de los siglos y las diferencias en materiales, y las mejoras en métodos de manufacturación, calidad, refinamiento y precisión. Sin embargo, la idea es casi tan antigua como la civilización.

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El Divino Origen de las Cerraduras..

¿Sabías que…

El Origen de las Cerraduras es Divino…

Historia y cerraduras

Historia y Cerraduras

La Historia y las Cerraduras, y las cerraduras en la historia…

Las Cerraduras y llaves eran conocidas mucho antes del nacimiento de Cristo. Se mencionan con frecuencia en el Antiguo Testamento y en la mitología. En la Biblia en el Libro de Nehemías, capítulo 3 se afirma que en la reparación de las antiguas puertas de la ciudad de Jerusalén – probablemente alrededor del año 445 A.C – aquellos que “levantaron las puertas de la misma, colocaron las cerraduras de la misma, e instalaron las barras de la misma”.

Claro que en aquel momento, las cerraduras eran de madera a falta de materiales mejores y de conocimiento tecnológico avanzado, pero aun así eran mecanismos sencillos pero ingeniosos. Eran grandes y bastas en el diseño, sin embargo el concepto en que se basan y los principios de su funcionamiento fueron los precursores de las actuales cerraduras de cilindro de pines modernas de hoy en día.

A medida que la técnica y la tecnología avanzó los cerrajeros aprendieron a emplear las forjas, pero la finura de algunos de los trabajos que debían elaborar los trasformaron con los siglos en finos trabajadores del metal separándolos de los herreros y volviéndolos expertos en su oficio de elaborar mecanismos e ingenios de los cuales lamentablemente muchos no han llegado hasta nosotros.

Trabajaban el cobre, bronce y madera y la increíble sofisticación que alcanzaron en la mecánica puede verse en los restos de un mecanismo astronómico encontrado en un naufragio en el mediterráneo, el impresionante objeto media los ciclos lunares y el movimiento de los planetas con una atónita precisión y predecía eclipses solares y lunares, el mecanismo es conocido como El Mecanismo de Anticitera

(para quién desee saber más está este apasionantísimo documental sobre el mecanismo Aquí )

Conociendo que hubo quien elaborada estas maravillas…¿que otras se habrán perdido en la historia?..

Con el devenir de los siglos se les invitó a hacer llaves y cerraduras para las cortes reales, las iglesias y las catedrales de Europa, donde sobresalieron por la elaboración y la alta y muy detallada ornamentación – a menudo adaptado al tema religioso – empleando muchas veces metales preciosos y decoraciones vistosas.

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