Los Dioses Ya Usaban Puertas Automáticas

¿Sabías que…

Los Dioses Ya Empleaban Puertas Automáticas

Pues no, las puertas automáticas no son un invento moderno sino que ya llevan muchos siglos funcionando.

Durante la época del período helenístico y romano Alejandría era una de las ciudades más importantes del mundo llena de geniso y artistas, espléndida arquitectura y maravillas tecnológicas. Durante el primer siglo de nuestra era la ciudad fue el hogar de un gran inventor y experimentador llamado Heron. Herón era griego por origen étnico y un nativo de la ciudad de Alejandría, en la historia Herón ocupa el mismo nivel de altura que otros genios polifacéticos tales como Arquímedes o Leonardo da Vinci. Durante su vida investigó numerosos campos de la ciencia y construyó un gran número de invenciones que iban desde objetos mecánicos y juguetes puramente caprichosos hasta auténticas innovaciones inmensamente prácticas y novedosas. Dentro de la segunda categoría estan sus diseños para fabricar cosas tales como las primeras jeringuillas, bombas manuales de agua a presión, catapultas mejoradas, maquinas para combatir el fuego (basadas en el uso de sus bombas de agua a presión), herramientas y odómetros de agrimensura.

Órgano de Viento de Herón

Órgano de Viento de Herón

Sin embargo dentro de la primera se hayan sus diseños para construir órganos de música accionados por molinos de viento, pájaros mecánicos y hasta una miniobra de teatro de juguete totalmente mecánica que ofrecía sus propios efectos de sonido y varios muñecos parlantes (La obra duraba casi diez minutos, y estaba manipulada por un sistema doble que utilizaba cuerdas, nudos y mecanismos simples operados todos ellos por unas ruedas dentadas cilíndricas giratorias. Efectos como por ejemplo el sonido de un trueno era producido por la caída mecánicamente programada de varias bolas de metal en el interior de un cilindro metálico oculto). Todo un genio.

¿Y su relación con las puertas?

Una de sus invenciones más espectaculares fue un templo donde los “Dioses” accionaban la puertas de sus templos durante las ceremonias de culto exhibiendo su poder. Cuando los sacerdotes encendían un fuego en el altar que había frente a las puertas del templo y ofrecían sacrificios, estas se abrían solas.

En realidad todo el efecto lo producía un mecanismo ingeniosamente escondido, el fuego del altar calentaba una esfera ingeniosamente oculta debajo del altar llena de aire y de agua y que recibía directamente el calor de las llamas del “fuego sagrado” encendido en el altar.

El aire al calentarse en el interior se expandía y empujaba el agua contenida en el interior de la esfera a través de un sifón para caer en un cubo. El cubo se iba llenando mientras el fuego continuaba encendido y dando calor durante la ceremonia y cuando el cubo se llenaba, aumentaba de peso, al pasar de un determinado peso descendía gracias a un sistema de poleas, y las cuerdas atadas a las poleas hacían girar los ejes sobre los que se articulaban las puertas, produciendo su apertura. (Mas abajo tenemos un gif animado que muestra el esquema en funcionamiento)

Mecanismo de las Puertas de Herón

Diagrama del Funcionamiento del Mecanismo  de las Puertas de Herón

Gif animado que muestra el esquema de funcionamiento del mecanismo.

Gif animado que muestra el esquema de funcionamiento del mecanismo.

El efecto final era bastante imponente, como si la estatua del dios complacido del sacrificio abriese la puerta de forma espontánea a sus seguidores con el fin de recibir los sacrificios que se ofrecían en el altar

(Hay que remarcar que los templos en grecia no eran como los de ahora, el culto se celebraba en el exterior del templo, siendo su interior la “casa” en la que residía el dios y cuyo acceso estaba prohibido a los fieles, con lo que este efecto de abrir las puertas indicaba que el Dios “recibía” o atendía los servicios religiosos de sus seguidores).

En una versión actualizada de su dispositivo, Herón agregó una trompeta que soplaba de forma automática cuando se abrían las puertas. Por desgracia, no se ha encontrado ningún rastro de templos automatizados. No cabe duda de que estos sistemas se utilizaban, ya que Herón hace referencia a otros mecanismo similares creados por otros inventores. Es poco probable que los delicados sistemas necesarios para abrir y cerrar las puertas hayan sobrevivido mas de 2000 años.

Referencias

Más sobre Herón de Alejandría

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La Tecnología Antigua es la Más Moderna

¿Sabías que…

La Tecnología Antigua es la Más Moderna

Inventos que cambiaron el mundo procedentes de las antiguas civilizaciones de Oriente Próximo, como la agricultura, la metalurgia, la rueda, la escritura y el carro son bien conocidos, otras invenciones igual de importantes no lo han sido tanto, aunque aún hoy las sigamos utilizando casi todos los días….El número de cerraduras en el mundo de hoy se cuentan en varios miles de millones, pero entre los muchos millones que existen uno de los modelos más populares y, probablemente, la más exitosa y en la que se basan muchos diseños modernos es la famosa cerradura de Yale.

Curiosamente, esta cerradura tan innovadora y moderan funciona a su vez con los mismos principios básicos que la cerradura de cilindro de pines ..¡inventada por los antiguos egipcios hace nada menos que unos 4.000 años!

El dispositivo de llave y cerradura cerradura más antigua conocida fue descubierto en las ruinas de Nínive, la capital de la antigua Asiria. Mas adelante, los egipcios las desarrollaron y se puede establecer una línea de relación casi directa entre los primeras modelos de cerraduras conocidas hasta llegar casi directamente las actuales.

Según los estándares modernos la cerradura egipcia sería un aparato tosco, fabricado de madera, que tenía una llave de casi un metro de largo con la forma como de cepillo de baño con un mango ligeramente curvado. En lugar de las cerdas habría una serie de clavijas fijadas de madera distribuídas en un patrón irregular que corresponde a la posición de los pines del interior de la cerradura.

Al introducirla las clavijas, estas encajaban perfectamente con un conjunto de pequeños pines de metal en el interior del cuerpo de la cerradura.

Cerradura de Pines Antigua

Antigua Cerradura de Pines de la Época Egipcia (Reconstrucción)

Mecanismo de inserción y movimiento de pines.

Mecanismo de inserción y movimiento de pines.

Al insertar la llave, ambos extremos encajaban de tal manera que era posible liberar el mecanismo de la cerradura y hacerlo girar.

Cerradura Egipcia Antigua

Cerradura Egipcia Antigua

Este principio básico sigue rigiendo el mecanismo de las cerraduras a pesar de los siglos y las diferencias en materiales, y las mejoras en métodos de manufacturación, calidad, refinamiento y precisión. Sin embargo, la idea es casi tan antigua como la civilización.

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